Les promoteurs et les experts en démolition tiennent compte de plusieurs facteurs lorsqu’ils décident de la manière de démolir un bâtiment. Ils tiennent compte, entre autres, de la zone où se trouve le bâtiment, des principaux matériaux de construction, de l’objectif de la démolition et de la manière de se débarrasser des débris. Les méthodes de démolition peuvent aller d’une seule explosion dévastatrice à un démantèlement minutieux, pièce par pièce, mais dans un environnement urbain surpeuplé, toute technique doit être sûre pour l’équipe de démolition et les bâtiments et zones publiques environnants.

Implosion

L’implosion est de loin le moyen le plus spectaculaire de démolir un bâtiment. Elle consiste à utiliser des explosifs pour abattre les principaux supports verticaux d’un bâtiment, provoquant l’effondrement du bâtiment sur lui-même de l’intérieur vers l’extérieur. L’emplacement des charges explosives et la séquence de détonation sont essentiels pour une démolition réussie et sûre. L’implosion est souvent utilisée pour démolir de grandes structures dans les zones urbaines.

Pour une démolition réussie, les équipes de dynamiteurs analysent un ensemble complet de plans structurels pour identifier les principaux composants du bâtiment et déterminer si d’autres zones doivent être dynamitées en plus de celles identifiées sur les plans. Elles déterminent ensuite le type d’explosifs à utiliser, où les placer dans le bâtiment et comment programmer leur détonation.

Bras à grande portée

La démolition avec un bras à grande portée est une alternative à l’implosion et est généralement utilisée sur des bâtiments atteignant une hauteur de plus de 20 mètres environ. Cette méthode fait appel à une machine de base, telle qu’une pelleteuse, équipée d’un long bras de démolition composé de trois sections ou d’une flèche télescopique. Un outil de démolition, tel qu’un concasseur, des cisailles ou un marteau, est fixé à l’extrémité du bras et est utilisé pour briser le bâtiment de haut en bas. La machine retire les gros morceaux de la structure, et une équipe spéciale au sol décompose les morceaux et les trie pour les éliminer.

La démolition par bras à grande portée est utilisée sur les structures en béton armé, en maçonnerie, en acier et en matériaux mixtes et est considérée comme plus sûre que la démolition traditionnelle par boulets pour l’enlèvement de grands bâtiments.

Boule de démolition

La démolition par boulets, ou démolition par grue et boulets, est l’une des méthodes les plus anciennes et les plus courantes de démolition de bâtiments et est généralement utilisée pour les structures en béton et autres structures de maçonnerie. La boule de démolition – qui peut peser jusqu’à 6000 kg – est suspendue à un câble par une grue ou un autre équipement lourd. La boule est soit lâchée sur la structure, soit balancée dans celle-ci, écrasant simplement le bâtiment par des coups répétés.

Des grutiers hautement qualifiés et expérimentés doivent procéder à la démolition de la boule de démolition. Il est essentiel de contrôler le balancement de la balle en douceur, car le fait de manquer la cible peut faire basculer ou surcharger la grue. La taille du bâtiment qui peut être démoli avec cette méthode est limitée par la taille de la grue et la salle de travail, y compris la proximité des lignes électriques. La démolition à la boule de démolition crée beaucoup de poussière, de vibrations et de bruit.

Démolition sélective

Aussi appelée « strip-out », la démolition sélective gagne en popularité car elle permet aux constructeurs de réutiliser ou de recycler les matériaux du bâtiment. La démolition sélective intérieure et extérieure du bois, de la brique, des métaux et du béton permet le recyclage et l’utilisation future dans de nouvelles structures, en mélangeant l’ancien et le nouveau. L’objectif principal de cette méthode est de récupérer le maximum de matériaux primaires (réutilisables) et secondaires (recyclables) selon une procédure sûre et rentable. Toutefois, le processus est laborieux et peut être très difficile à réaliser en temps voulu et de manière économique pour les bâtiments à ossature légère.