Une architecture qui a un lien avec la nature. Des conceptions de bâtiments qui tiennent compte des conditions climatiques et environnementales afin d’obtenir un confort thermique optimal à l’intérieur. Il s’agit d’éléments de conception et d’architecture qui évitent une dépendance totale à l’égard de systèmes mécaniques, considérés comme des supports.  Un bon exemple de cela est l’utilisation de la ventilation naturelle ou de la ventilation en mode mixte. Lisez cet article pour en savoir plus.

Est-ce nouveau ?

Non. De nombreux styles d’architecture traditionnels fonctionnent selon des principes bioclimatiques.  Il n’y a pas si longtemps, la climatisation était rare et coûteuse, et elle l’est encore aujourd’hui dans de nombreux endroits. Les exemples d’architecture traditionnelle fonctionnant de cette manière sont souvent des archétypes vernaculaires, comme les fenêtres orientées vers le sud dans le sud de l’Espagne. Dans ces villages nichés sur des pentes orientées au sud, l’utilisation de matériaux à masse thermique (comme l’adobe) avec un revêtement de chaux à base de terre sur les murs des maisons d’Andalousie crée un microclimat intérieur stable lorsqu’elle est associée à l’emplacement.

Mais, cela fonctionne-t-il vraiment ?

Les techniques traditionnelles fonctionnent et sont éprouvées dans de nombreux endroits, comme en Espagne. La fraîcheur à l’intérieur d’une maison de village traditionnelle aux murs épais à midi en août et le confort d’un patio traditionnel en Andalousie par une chaude journée sont des moyens directs de faire l’expérience de ces techniques à l’œuvre. En outre, concevoir avec la nature signifie tenir compte de considérations multi-saisonnières, par exemple, réduire les besoins de chauffage avec un maximum d’ensoleillement grâce à des fenêtres orientées vers le sud. Si ces techniques ont fonctionné pendant des générations dans ces communautés conçues pour leur région géographique, alors la conception clairement moderne pourrait bénéficier d’une intégration minutieuse de ces principes traditionnels. Il est tout à fait possible de concevoir des logements et une architecture bioclimatiques modernes, en utilisant la ventilation naturelle, la conception solaire passive, les matériaux durables et de nombreuses autres techniques traditionnelles spécifiques au site.

Cela fonctionne à différentes échelles.

Cet exemple illustre également le concept de biomimétisme, dans lequel la nature est le mentor du concept de conception. Les systèmes de refroidissement passif de l’air utilisent les propriétés physiques de la densité de l’air à différentes températures pour forcer l’air à traverser de multiples espaces plus petits. Le biomimétisme dans le cas de l’Eastgate, une tour de mi-parcours à Harare, au Zimbabwe, est la conception inspirée par le refroidissement passif de l’air dans les termitières.

Combien cela coûte-t-il ?

La maison bioclimatique ne nécessite pas l’achat et l’installation de systèmes compliqués et coûteux, car elle utilise les éléments architecturaux habituels pour augmenter la performance énergétique et obtenir un confort naturel. Les économies de coûts commencent dès la conception, afin de maximiser les atouts du site. La conception bioclimatique impose un ensemble de directives, mais il reste encore beaucoup de liberté pour concevoir selon les goûts de chacun. L’emplacement du bâtiment, la prise en compte de l’accès au soleil, la collecte des eaux de pluie, l’utilisation de la masse thermique à votre avantage, la fenestration correcte et la protection solaire sont tous de bons exemples de techniques qui peuvent être prises en compte lors de la conception. Le produit final est beaucoup plus efficace sur le plan énergétique et en harmonie avec son environnement et la nature.

Alors pourquoi l’architecture bioclimatique n’est-elle pas bien connue ?

Les vêtements ont beaucoup plus de sens pour nous que le besoin de protection thermique : au départ, c’était simple, mais aujourd’hui, de nombreuses fonctionnalités originales sont perdues au profit du concept de mode. Le logement, lui aussi, signifie plus que le besoin d’un endroit confortable pour vivre. Comme la mode, il représente maintenant souvent un symbole de statut social. Comme ce symbole, il doit s’adapter aux normes établies du statut comme la commodité et les loisirs, et parfois ignorer des fonctionnalités de base comme l’environnement. Les économies d’énergie et l’utilisation du soleil peuvent ne pas s’inscrire dans ces normes. De ce point de vue, il peut sembler nécessaire de disposer d’un système de climatisation coûteux pour surchauffer en hiver et surrefroidir en été chaque espace de la maison (même s’il est rarement utilisé). L’inertie culturelle des « trop » est difficile à arrêter, même face au changement climatique et à l’éclatement de la bulle économique en 2008. Car pour l’instant, beaucoup pensent encore que la consommation est nécessaire à la croissance économique, et ce modèle fonctionne toujours…. et pourtant, les prix de l’énergie continuent d’augmenter et le salaire minimum reste inchangé.

Si la consommation est nécessaire pour promouvoir la croissance économique, la société, par défaut, associe alors l’épargne et la conservation à l’inconfort et au statut inférieur, et le gaspillage à la facilité de vivre et au prestige. Elle fait comprendre aux personnes habituées à une société de commodité que l’économie d’énergie est associée à la pauvreté ou, d’une manière ou d’une autre, à la « nécessité » de conserver. Ce qui est négligé dans la quête d’un statut, ce sont les avantages et l’efficacité des temps modernes qui pourraient en fait élever le statut et être durables. Au lieu de cela, la science est ignorée, le réchauffement climatique est considéré comme n’ayant aucune conséquence réelle, l’énergie continue d’être gaspillée, et les gens paient et paient sans se rendre compte qu’il existe des moyens de réguler le coût et le gaspillage associés à leur mode de vie. À l’heure actuelle, le système économique a besoin que les gens consomment autant que possible pour maintenir la roue en marche, mais pouvons-nous encore atteindre le succès sociétal grâce à des techniques de raffinement plutôt que d’expansion ?

La transition d’une consommation excessive à une perspective de conception plus efficace est un nouveau symbole de statut. En premier lieu, les pouvoirs en place sont forts et ils ont construit un héritage qu’ils veulent perpétuer. Les grandes entreprises (les industries héritées) refusent d’innover et font pression pour maintenir le statu quo. Aucune entreprise de fourniture d’énergie n’est vraiment intéressée par les nouvelles technologies en matière d’énergies renouvelables, mais seules les nouvelles entreprises en démarrage relèvent le défi. La nécessité est la mère de l’invention. Pour les jeunes entreprises, la façon d’augmenter leurs bénéfices sur le site est l’équation du succès et du profit. Vendre de l’énergie si vous en produisez vous-même est un moyen facile de calculer le recouvrement des coûts. Ou même de ne pas en avoir besoin, car la maison est conçue en fonction de l’usage et des besoins humains à des moments donnés de la journée, par opposition à avoir toutes les pièces prêtes à tous les usages possibles à tout moment. Les fabricants de systèmes de climatisation ne sont pas intéressés par les systèmes alternatifs qui rendent leur technologie moins précieuse : la ventilation naturelle ne rapporte pas d’argent. Pourquoi les pouvoirs publics voudraient-ils vous fournir de l’énergie gratuitement alors qu’ils peuvent la faire payer ?

Les architectes et les constructeurs ne regardent souvent pas au-delà du succès de leur entreprise pour promouvoir des techniques alternatives, et souvent ne se donnent pas la peine de présenter quelque chose de nouveau au consommateur. Sans information sur le sujet, le consommateur ne peut pas exiger des produits alternatifs qui, en fin de compte, améliorent l’habitabilité des structures et réduisent le gaspillage et la dépense de ressources. Des choses qui, dans le modèle économique de l’homme rationnel, seraient définies comme « la maximisation et la promotion de véritables intérêts personnels », mais il n’en reste pas moins qu’il y a peu de voitures électriques dans les rues ou de panneaux solaires sur les toits. Les consommateurs ne peuvent pas prendre de décisions en connaissance de cause sans disposer de toutes les informations pertinentes pour faire un choix véritablement rationnel.

Lentement, de nouveaux programmes, des entreprises intelligentes, des éco-citoyens prennent conscience du problème du gaspillage d’énergie, et les choses avancent à pas de géant en encourageant la recherche sur le sujet et en générant de nouvelles législations et normes. Par exemple, une chose aussi simple qu’une bonne isolation des bâtiments pour garder la chaleur à l’intérieur est un sujet de législation de plus en plus important. Et dans de nombreux pays, des institutions (USGBC.org) semblent effectuer des recherches et diffuser les connaissances bioclimatiques parmi les architectes et les constructeurs (comme le CIEMAT en Espagne). Des centaines de livres ont été écrits sur le sujet, et des centaines de projets liés d’une manière ou d’une autre à l’architecture bioclimatique ont été mis en œuvre dans le monde entier, et lentement, le sujet prend de l’ampleur.

Concepts et techniques de base

L’architecture bioclimatique traite exclusivement de la conception des bâtiments et des matériaux pour atteindre l’efficacité énergétique.

* Architecture solaire passive.

Il s’agit de la conception de logements pour l’utilisation efficace de l’énergie solaire. Comme elle n’utilise pas de systèmes mécaniques (d’où le terme passif), elle est étroitement liée à l’architecture bioclimatique, bien que cette dernière traite également d’autres éléments climatiques non solaires. C’est pourquoi le terme bioclimatique est un peu plus général, et inclusif, bien que les deux travaillent dans la même direction.

* Architecture solaire active.

Elle désigne l’exploitation de l’énergie solaire par le biais de systèmes mécaniques et/ou électriques de chauffage (capteurs solaires) et de conversion électrique (panneaux photovoltaïques). Ils peuvent compléter une maison bioclimatique et compenser les charges énergétiques des utilisateurs du bâtiment.

* Énergie renouvelable.

Sources d’énergie qui ne peuvent être épuisées. L’architecture bioclimatique intègre le rayonnement solaire (renouvelable) pour le chauffage et le refroidissement. D’autres types d’énergies renouvelables comprennent le vent ou l’eau (hydro), et la production de méthane à partir de déchets organiques (biomasse).

* Architecture durable.

Il s’agit d’un concept très général visant à réduire au minimum l’impact environnemental de tous les processus impliqués dans la construction, depuis les matériaux (processus de fabrication qui ne produisent pas de déchets toxiques et consomment peu d’énergie), les techniques de construction (pour un minimum de dommages environnementaux), l’emplacement du bâtiment et son impact environnemental, la consommation d’énergie et son impact, et le recyclage des matériaux lorsque le bâtiment a rempli sa fonction et est démoli. L’architecture bioclimatique permet de réduire la consommation d’énergie du bâtiment en cours d’utilisation, et peut être améliorée lorsqu’elle est associée à des techniques d’architecture durable.

* Maison autosuffisante.

Désigne une maison indépendante des réseaux d’approvisionnement centralisés (électricité, gaz, eau et même nourriture), réalisée en utilisant les ressources disponibles localement. Par exemple, l’eau des puits, des ruisseaux ou de la pluie, l’énergie du soleil ou du vent, l’électricité du soleil, la nourriture des vergers, la production d’assez d’énergie pour ne pas avoir besoin du réseau, etc. L’architecture bioclimatique coopère avec l’autosuffisance en matière d’économie d’énergie pour la climatisation.